Londres s’ouvre à nouveau au monde 

27.07.2021

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Avec la majorité des restrictions pandémiques désormais levées, Accor célèbre l’art, la musique, le théâtre, la gastronomie et la culture avec la réouverture de ses meilleurs hôtels londoniens.

« Londres n’a pas son pareil. Nulle part, en aucun cas », a un jour affirmé la légendaire créatrice de mode Vivienne Westwood. La culture britannique nous a en effet apporté le punk, les pubs et le pop art ; son histoire nous a donné la famille royale, le rugby, ou encore l’afternoon tea. Londres est le lieu de résidence de la reine d’Angleterre, la ville où les pièces de Shakespeare ont été jouées pour la première fois, où les meilleurs chefs du monde ouvrent leurs restaurants et où les plus grands créateurs de mode lancent leurs collections. Haut-lieu de l’économie mondiale, cette ville cosmopolite à la créativité bouillonnante est également parsemée de sites touristiques aussi célèbres que le Big Ben, Buckingham Palace, le London Eye, la National Portrait Gallery ou la Tate Modern. Londres accueille aussi une multitude d’évènements qui satisferont tous les amateurs de sport : football, tennis, cricket...

« Londres et ses hôtels sont ravis d’accueillir à nouveau les visiteurs, après une année longue et éprouvante, marquée par les restrictions de voyage et les difficultés liées à la pandémie. Londres est l’une des métropoles les plus stimulantes du monde et la collection variée de magnifiques hôtels Accor, répartis aux quatre coins de la capitale, offrent à nos hôtes un superbe aperçu de la vitalité de la ville, à travers sa scène artistique et culturelle, son architecture, sa musique et sa diversité. Londres est bel et bien ouverte : les clients de retour dans la capitale britannique seront accueillis chaleureusement par nos équipes », déclare Duncan O’Rourke, Directeur Général Europe du Nord, Accor.

Accor compte plus de 60 hôtels dans le Grand Londres, tous situés à proximité des hauts lieux internationaux de l’art, de la culture, de l’architecture et du shopping. Ces adresses comprennent des établissements mythiques tels que le Savoy ou le Sofitel London St James, ainsi que de nouvelles adresses raffinées, telles que le Mondrian Shoreditch London (ouverture en août 2021). Alors que la ville, forte de son attrait retrouvé, s’ouvre de nouveau, l’occasion est idéale pour visiter Londres, découvrir son histoire et goûter à son effervescence. En témoignent les résultats d’une enquête récemment réalisée auprès des clients les plus fidèles de Accor et des membres les plus actifs de son programme de fidélité : ils démontrent que les destinations urbaines regagnent en popularité. 62 % des britanniques sondés déclarent ainsi vouloir visiter en priorité une grande ville dans les mois à venir.

(Ré)ouverture d’hôtels, nouveaux ou vénérables

Preuve que même une vénérable institution peut encore nous surprendre, le plus vieil hôtel de luxe anglais, le Savoy, un hôtel géré par Fairmont, a transformé son célèbre parvis en bar-terrasse éphémère en plein air inspiré des Années folles, pour la première fois en 130 ans d’existence. Le Solas al fresco est ouvert aux voyageurs autorisés depuis avril, tandis que l’hôtel a recommencé à accueillir ses hôtes dès la mi-mai. Le Solas (mot gaélique signifiant lumière, joie et confort), a été imaginé en collaboration avec la grande stratège des marques de luxe, Meredith O’Shaughnessy, qui a collaboré par le passé avec Manolo Blahnik, Vivienne Westwood, ou encore Nyetimber. Un lustre spectaculaire se déploie au-dessus du bar, où sont servis des cocktails préparés en partenariat avec la marque de whisky Bowmore.

 « Étant donné la situation sans précédent que nous vivons actuellement, nous avons cherché à créer un lieu exceptionnel avec le Solas, déclare Franck Arnold, Directeur Général du Savoy et Directeur Régional. « Nous avons rouvert nos portes à la mi-mai. Nos équipes se réjouissent d’accueillir à nouveau hôtes et visiteurs afin de leur faire vivre les moments d’exception qui font la renommée du Savoy et leur procurer de fabuleux souvenirs. »

Londoniens et voyageurs seront ravis du retour de l’hôtel Mondrian. Désormais membre de la famille Accor, le Mondrian Shoreditch London ouvre dans le cadre de l’expansion rapide du groupe dans l’hôtellerie de luxe. Cet établissement, qui compte 120 chambres, a fait l’objet d’une rénovation complète, confiée au studio de décoration intérieure Goddard Littlefair. Le rez-de-chaussée de l’hôtel abrite le BIBO Shoreditch, restaurant sophistiqué et décontracté, proposant l’extraordinaire expérience culinaire de Dani García. BIBO est le premier concept de restauration de ce chef-cuisiner au Royaume-Uni et le cinquième de sa très populaire marque internationale. La carte du BIBO et la décoration intérieure (faïences roses faites main, murs bordeaux et menuiseries en chêne chaulé) associent judicieusement les racines andalouses du chef à l’esthétique chic du Mondrian. Le Spanish Courtyard attenant offre aux visiteurs et à l’élégante clientèle locale, en plein cœur de Londres, un refuge aux accents espagnols avec ses murs rouges audacieux, sa végétation luxuriante et ses ventilateurs à pales, tournant sous un toit en verre rétractable.

Célèbre pour ses boutiques, ses spectacles et ses monuments emblématiques, le West End londonien possède un esprit inimitable. Le St Martins Lane London, conçu par Philippe Starck, accueille les visiteurs dans ce quartier dynamique. Ce merveilleux écrin est placé sous le signe de la traditionnelle excentricité britannique. Tim Andreas, de l’agence Banjo, a collaboré avec Philippe Starck pour créer une expérience somptueuse, intelligente et épurée, nuancée d’une bonne dose d’ironie. Les chambres conservent ce sens de la fantaisie tout en offrant des éléments à la pointe de la technologie et des détails luxueux partout où le regard se porte. Cet hôtel très séduisant est un grand classique de Londres.

Après avoir été rénové en profondeur par le designer Pierre-Yves Rochon en 2019, peu avant le début de la pandémie, le Sofitel London St James est l'un des hôtels les plus élégants de Londres. Situé à Waterloo Place, au cœur de Londres et du quartier de St James, l’établissement abrite le Wild Honey St James, dernier restaurant en date du célèbre chef britannique Anthony Demetre.

Bienvenue au monde entier !

Sofitel London St James

Selon PWC UK, Londres devrait dépasser les 11,7 millions de visiteurs en 2021, soit une hausse de 21 % par rapport à 2020, pour 6,6 Mrd£ de dépenses estimées. La ville a lancé une grande campagne de communication, d’un budget de 6 M£ et intitulée « Let’s Do London », afin d’inciter les visiteurs, et en particulier les habitants de la ville et les touristes du reste du Royaume-Uni, à revenir dans les commerces, les établissements hôteliers et les grands sites culturels qui font la réputation de la métropole. De spectaculaires installations artistiques publiques insuffleront une touche de dynamisme supplémentaire à la capitale, tandis que les visiteurs découvriront une gamme impressionnante d’expositions, d’activités familiales, de pièces de théâtre, d’évènements sportifs, de festivals et de lieux de restauration éphémères. Parmi les événements clés, citons notamment la très convoitée exposition de Charlotte Perriand : The Modern Life au Design Museum, sponsorisée en partie par ALL - Accor Live Limitless, qui se tient jusqu'à début septembre.

Plusieurs grands évènements londoniens, annulés en 2020, feront aussi venir à nouveau les visiteurs internationaux plus tard dans l’année.

Les State Rooms du palais de Buckingham seront ouvertes aux visites pendant la période estivale. Pour la toute première fois, il sera également possible de découvrir le magnifique jardin de Buckingham Palace, sa grande variété d’essences d’arbres plantés par la reine Victoria et le prince Albert, les ruches royales…

Le mois de septembre verra le retour du plus grand festival de musique classique au monde, les BBC Proms, ainsi que la London Fashion Week, Frieze London, le London Design Festival et la 65ème édition du BFI London Film Festival. Les expositions horticoles royales et la célèbre Exposition florale de Chelsea feront également leur retour.

En octobre, le Marathon de Londres se tiendra à nouveau, tout comme le London Jazz Festival en novembre, et bien sûr, la magie des fêtes de fin d’année brillera plus que jamais en décembre.

« Alors que les visiteurs renouent avec Londres, nous sommes heureux de les inviter à découvrir notre collection d’enseignes lifestyles. Nous sommes convaincus que nos magnifiques adresses seront aussi prisées de la clientèle locale que des touristes, avec leur gastronomie exceptionnelle, leur vie nocturne animée, leurs clubs de remises en forme, ou encore leurs superbes spas ! », déclare Gaurav Bhushan, Directeur Général, Lifestyle, Accor.

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